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观世音菩萨是男是女,揭秘观音往生极乐世界的

观世音菩萨到底是男是女?我们看到的观世音菩萨的法相,有的是男人打扮,有的是女士装束。其实,观世音的形象在佛教历史上有一个曲折的演变过程。最早的观世音不是人,而是动物。她最早的原形是一对神马驹。在古印度的婆罗门教中有一对活泼的孪生的小马驹,叫观世音。它们是一对善神,做了很多善事。佛教产生后,小马驹观世音被改造成马头观世音。后来这个马头观世音又发展成一个威猛男子的形象。

在中国,观音菩萨备受人们推崇。这样一位美丽动人,面善心慈的“东方圣母”形象的观音菩萨,前世是什么呢?

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传说最开始的时候,观音菩萨并不是人,而是畜。怎么来的呢?徐静波先生的《观世音菩萨考述》里写到:早在佛教尚未产生的公元前七世纪,印度婆罗门教的古经曲《梨俱吠陀》中就已经有了“观世音”了。那时的观音,还是婆罗门教中象征慈悲和善的善神——一对孪生的可爱小马驹。

观世音传到中国,开始也是丈夫的形象。什么时候在中国出现了女士观音造像的呢?

公元前五世纪时,释迦牟尼创立了佛教。婆罗门教徒转信佛教的时候,将观世音一起带入了佛教。到了公元前后,可能是因为其他菩萨都是人身,畜身的观世音与其不相配,就将“马头观音”改成了人身。佛教徒为了使人们相信观音菩萨是人,就给观音菩萨编造了一个观音菩萨是转轮圣王长子的故事。

一种说法,最早的女士观音造像始于南北朝,盛行于唐朝之后。

随着佛教在中国的深入的传播,人们根据自己的愿望把原本男身的观音菩萨变成了美貌的女性。并编造了一个观世音菩萨原是古代妙庄王名叫妙善的三女儿的故事。以让人相信观音菩萨是女身。故事说妙善公主从小就笃信佛教。随着年龄的递增,妙庄王为她选了一桩婚事。妙善却不同意,并削发为尼。妙庄王发现女儿抗旨出家后非常愤怒,立即率领兵马捉拿妙善,斩首示众,还使法让她的灵魂堕入地狱中。玉皇大帝闻讯后,特命阎王将妙善复活。妙善在香山紫竹林中结庐化现成为了现在的观世音菩萨。

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现在流传最广的也是妙善公主是观音菩萨前世的说法。就整个历史演变来看,观音菩萨前世,最早应该是那匹孪生小马驹。

另一种说法,是唐朝没有女士观音造像。考《宣和画谱》,唐宋名手写观音像很多,但没有饰妇人冠服的。《太平广记》载,一个官员的妻子为神所摄,昏迷不醒。于是,他画了一幅观音像供奉。官员的妻子寻梦,一个神僧将她救醒。以此不难看出,唐以前观世音的塑像,也不作女士也,都是男身。

观音菩萨坐骑是什么

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众所周知,几乎每个菩萨都有专属的坐骑,我们一般也是根据观音菩萨坐骑来判断菩萨的佛名的。比如,文殊的坐骑是狮子,普贤的坐骑是大象。用坐骑来判断佛名的方法大部分不会错,不过也有容易混淆的。

大约在宋代以后,观世音的形象就逐渐变成女士了。据《观音慈林集》载,宋朝的翟楫,京师人,居住在浙江湖州泗安镇。50岁仍没有儿子,就绘画观音像虔诚地祈祷。其妻果然怀孕,梦见白衣妇人,以盘送一小儿,姿甚清秀。翟楫欲抱取之,一牛横隔其间,竟然抱不着。既生男,弥月不育,又加虔祷,有闻其梦者,告诉翟楫说,你爱吃牛肉,牛当然挑你的理了。翟楫恍然大悟,于是发誓全家不再吃牛肉。这很奏效,又梦见前妇人送儿至,果然生下一个男孩子。这个男孩子,后来发迹显贵了。这个故事里的观世音,就是十足的女性。

关于观音菩萨坐骑的说法,有的说是一个,有的说是三个。据说观音的坐骑里同样有狮子和大象。一个是犼,一个是狮子,还有一个是白象。比较有标识度的,是犼。

其实,观世音菩萨很早就已经成佛了。据《悲华经》记载,西方极乐世界教主阿弥陀佛死之后,观世音就成佛了,名为“遍出一切光明功德山如来”。《大悲心陀罗尼经》记道,观世音菩萨以不可思议强大之神力,在过去无量劫中,已经成佛,号“正法明如来”。为了安乐众生,现身作了菩萨。还有的佛教经典记载,观世音菩萨是阿弥陀佛的左胁侍,是西方三圣之一。

犼,俗称为望天吼,朝天吼,传说犼是龙王的儿子,有守望习惯。有文献记载,观世音菩萨的坐骑为“朝天吼”。那么,犼是什么动物?《现代汉语词典》里的解释是这样的:“犼,兽名,似犬,食人。”据说,犼凶猛异常,清代东轩主人的《述异记》中记载着:“东海有兽名犼,能食龙脑,腾空上下,鸷猛异常。每与龙斗,口中喷火数丈,龙辄不胜。康熙二十五年夏间,平阳县有犼从海中逐龙至空中,斗三日夜,人见三蛟二龙,合斗一犼,杀一龙二蛟,犼亦随毙,俱堕山谷。其中一物,长一二丈,形类马,有鳞鬣。死后,鳞鬣中犹焰起火光丈余,盖即犼也。”足以见得犼的凶猛了。而人们将观音骑于犼上的形象,称为“骑吼观音”。

观音菩萨是菩萨当中知名度最高的,无人不知,无人不晓。她的名气甚至超过了释迦牟尼佛。佛界有四观音、六观音、八观音、三观音之说。在四大观音菩萨中,观世音菩萨是首屈一指的。佛家把全世界划成四大部洲,称为东胜神洲,南赡部洲,西牛贺洲,北俱卢洲。我们中国是属于南瞻部洲的。南赡部洲有四座名山,号称佛国。

但有时候,也直接把狮子作为吼的形态,用狮子大吼的方式来表现吼。观音菩萨乘骑其上,称“狮吼观音”。

这四座山,就是安徽九华山,山西五台山,四川峨眉山,浙江普陀山。管领这四座山的,就是地藏王菩萨、文殊菩萨、普贤菩萨、观音菩萨等四位人士。故九华礼地藏王,称为大行;五台礼文殊,称为大智;峨眉礼普贤,称为大勇;普陀札观音,称为大慈。四大菩萨的领域是很分明的。但是,世人最为景仰的却是观世音菩萨。一般人的脑海里,都深嵌着一尊观世音菩萨的法相。人们相信观世音菩萨是大慈大悲的,是法力无边的。

除此之外,观音的坐骑还有白象。传说当时观音还是妙善公主的时候,观音出家之后,去须弥山求道,在经过金轮山的时候遇难了。幸得一白象将其负下山。在救了妙善公主之后,这只颇有灵性的白象不肯回山,要与妙善公主一起去求正果,就成了妙善公主的坐骑了。人们将观音骑于白象之上的形象,称为“骑象观音”。

普遍认为的观音菩萨的坐骑是犼,比较具有标识性,看到犼就知道这是观音菩萨的坐骑了。

大势至菩萨与观音有什么区别

大势至菩萨,也称得大势菩萨或大精进菩萨,大家都简称势至。

大势至乃是梵文Mahās-thāmaprāpta的意译。音译过来是“摩诃那钵”。

《悲华经》卷里说,删提岚世界的无诤念王有一千个儿子,长子名为不眴,次子名为尼摩。后无诤念王成佛为阿弥陀如来,不眴太子成为观世音菩萨。而尼摩太子则成了大势至菩萨。大势至菩萨则是无上尊佛阿弥陀佛的右胁势,而观音菩萨是无上尊佛阿弥陀佛的左胁侍。大势至菩萨和观音菩萨作为阿弥陀来迎时的随侍,前者手执莲花,后者手拿金莲台。

这样一看,大势至菩萨和观音菩萨还是亲兄弟呢。但是,虽然大势至菩萨和观音菩萨是亲兄弟,大势至菩萨在中国民间信仰中的影响却要远远逊于观音菩萨。观音菩萨往往在各寺庙中有神像供单独供奉,但是大势至菩萨几乎没有单独被供奉的。据《观无量寿经》记载,大势至菩萨身放紫金色光,法相、装饰皆同于观音菩萨。

那么又是如何来区分大势至菩萨和观音菩萨的呢?大势至菩萨和观音菩萨的主要区别是:大势至菩萨头上的宝冠有定瓶做标志,而观音菩萨头上的宝冠则以一小化佛做标志。有传说大势至菩萨头顶宝瓶里是智慧光,让智慧之光普照世界一切众生,能使众生解脱血火刀兵之灾,得无上之力。而观音菩萨的头上则是一尊阿弥陀佛。

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